母親不需要節日

週日,母親節。醒來,哦,不是,被叫醒來收母親節禮物。我睡眼惺忪,昨晚在蘭桂坊去太盡,忘了自己真的已經不是那個年紀。我跟我的公主說,可否9點半再來叫醒我收禮?她說好,飛了出去玩。但我,又無法睡回去。Facebook已經鋪天蓋地洗了版的媽媽日,我都每每讚好。

我不是要說,在我起床後,收了甚麼禮物,得到了怎樣的女皇待遇。相信這些事,和做母親的大家,都是差不多不相伯仲,無謂多說。孩子們,在學校受了教育,回來做著老師教導的事情,看在眼裡聽在耳裡,都是溫馨甜蜜。感謝老師教導,也感謝爸爸,在最後關頭,怎都要做些甚麼以表心意,免得被人事後詬病。

我想說,昨天的我,還發了一場脾氣。想好好小睡,但聽著外面的吵雜聲而不能。交待了要做功課的,沒有做完。說好不要爭吵安靜玩耍的,當然是做不到。答應要練的琴,還是沒有碰。細佬還把新買給他的書,剪了一半。哥哥,又用那一貫高傲的態度頂撞我,無名火起。妹妹依舊諸多藉口,都是別人的問題,跌落地下賴地硬的態度。於是,我,真的很火。火到有一刻,想說,做母親真是全世界最爛的角色!爸爸只要跟孩子們玩,其他所有正經事都可以愛理不理。而我們這些曾經也是斯文清純少女,不知為何做了母親,就都變身潑婦大媽,嘮叨膩煩,荷爾蒙無時無刻不平衡,年老色衰走了樣。那種崩潰,真的不知該用何筆墨來形容,除了粗口!

我大喊:不要再叫我。不要再提甚麼母親節!我一句也不想聽,做母親,我後悔死了。I’m serious,I wish I had never become a mother!

一屋安靜,鴉雀無聲。客廳狼藉,我又想發作。幸好,已經有人自動自覺去收拾。好不容易,檢查安頓好他們的功課,跟進好練琴進度,洗完澡,讓菲傭姐姐把他們送去奶奶家。我和老公得以準時出發去看Bruno Mars。

一路,心裡還是火,充滿懊惱。那種經常出現的,如果不是,我現在可是?如果沒有,我現在可會?總之都是一些無法改變,但都總會忍不住亂想一通的糾結。以致演唱會開場,我把所有的沮喪憤怒都一併發放,尖叫著跳著,沒有靜止。事後,竟然覺得無比舒暢。

本來去蘭桂坊,是姐夫的主意。就是要把老公的家姐弄去蘭桂坊,讓姐夫給她驚喜 – 帶她去Bruno Mars的After Party!但竟然造就了我可以把滿腔頹喪完全發洩!一杯下肚,亂跳亂搖,請老公Facebook live記得這瞬。曾經的自己,也在人羣裡穿得漂亮笑著跳著,現在怎樣也是回不去。只能,只是,純粹的宣洩。最好笑的是,跟朋友打招呼,請他方便我們順利進入Volar。他回覆,當然可以!但現在有點早,要凌晨1點後才開始。甚麼鬼?我當堂笑自己已經老到不應該去Clubbing!凌晨1點,我已經張不開眼睛。努力撐到2點半,離開的時候,發現人潮才剛剛開始。老人家真的應該及早返歸,簡直是擋著地球轉。

今早的我,當然還是要爬起身,帶孩子們去游泳。對於昨晚的小放縱,不禁嘲笑自己。年紀大,真的不要隨便去玩。雖然心裡很想,也得到所需要的解放和鬆弛。但第二天,精神頹靡,也真不是說笑的。

我不打算講述母親節我是何等幸福,被怎樣的甜蜜包圍。因為,大家都知道,不消一會兒,我們都會被打回原形。明明唱過要努力做個好乖乖,明明說過如何感激你,轉過頭,生活還是依然。我只想說,這,就是現實。不是不開心,反正就是生活。希望每天都被寵愛著,但這樣一切又會變得理所當然。所有慶祝變得沒有特別。不管甚麼節日,之所以珍貴,就是一年也就只有那麽一次。讓你在頹喪的時候,好好記得,其實你也被愛著。沒有那麼糟!

對於,沒有孩子們的朋友,是的,你的Facebook被洗版了。我知道這很煩厭,直接跳過便可。對於,很想有孩子的朋友,不用羨慕。這個故事只想告訴你,大部份的人,都只會分享美好,以致大家以為別人都過得比自己好。因為,真的沒有甚麼人,會在發火發癲的時候,還會將之公諸於世。你看不到為人母的恐怖,以為一切都如棉花糖。那麼你就大錯特錯,被騙得離譜。事實上,生活還是非常貼近現實,有笑有淚,跳舞有時,歡樂有時。糟糕的,也有時。只是,可能除了自己,別人看不到而已。

成為母親,是一條生理心理上都從此大不同,一啖砂糖十一啖屎的不歸路。但幸福,不在於它一直都甜甜蜜蜜輕輕鬆鬆,而是在於你嚐過了甜酸苦辣高低起伏後,還可以爬起來做一條好漢,懂得珍惜感恩那瞬間的一啖甜。

對於我,母親,真的不需要節日,只要有一天真正的假日,就足矣。

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不需要公平,只要沿途有你

晚上,當孩子們都睡了。我的時間,開始。通常我都會去飯廳看看老公是在吃飯還是工作,說一兩句,便回房梳洗,敷面膜。今晚,老公飯後外出見外國來港的朋友。我在自己的小天地,洗呀,塗呀,抹呀,不亦樂乎。

突然聽到窸窣,疑惑地走出洗手間,赫見哥哥站在那裡!請想像從開著燈的洗手間走入漆黑,忽然見到一個小人站在那裡,那種霎時的驚嚇,真不是說笑。

「你在這裡做甚麼?9點了,不是早就睡了嗎?」我不禁驚呼,一半是因為嚇到而提高聲量,一半是有點不悅8點半睡覺的哥哥竟然還未睡!

哥哥一見我如此,馬上嚇得逃回自己的房間,跳上床被蓋頭躺下。平靜了數秒,覺得自己有點反應過度,走進他的房間看一看。幫他蓋好被:「睡不著嗎?」「嗯……媽咪,我只想跟你說句晚安!」哥哥輕輕地答。是的,通常我自己一個單打獨鬥的時候,我都是搞定了A小姐和細佬,然後來陪哥哥。今晚老公早回來吃飯,所以爸爸陪了哥哥。以致我完成任務,單純地認為哥哥已經睡了,而沒有去「打招呼」。想不到這個人,竟然等著等著,還是走出來想跟我說晚安。

有點心痛,有點甜。親親他的面,他卻要跟我親親嘴,就快十歲的大男孩。我心裡萬般不捨他長大。口裡只嘮叨著快點睡!哥哥,從來就是比較貼心順從的乖孩子。雖然也有讓我氣結的時候,但不知道為甚麼,我們的磁場非常合。他總能讓我覺得窩心溫暖,聽得懂我說的人生。堪稱我的暖男。

哥哥是我的暖男,A小姐卻是我的剋星,她所講和做的事,都需要很多智慧去跟她博弈,似乎這樣才會顯得自己有足夠能力和她糾纏。只要某天精神不足,智慧便不願意和我同在,而跟她交手,就顯得痛苦萬分。老媽常取笑我,因為婆婆和A小姐都屬龍,所以性格類似。婆婆說屬龍的孩子很聰明,你需要用你的智慧才能治得住她,而不是大吼大叫。真的,我家的老智慧還說得真到位。所以,對著女兒,我經常處於精神困頓,因為消耗腦力比較多。她,與其說是小甜心(或許是爸爸的甜心),說是我的挑戰題更貼切。比較抱歉的是,當我的智慧不夠,我便只會大吼大叫,失控像Hulk。事過境遷,都會後悔非常。

細佬,應該是永遠覺得自己是被搶了甚麼的缺乏安全感。凡事都是:「那麼我呢?」非常淒慘。也因此,我們總比較讓著他多點,寵著他多點。是我們大家的小寶貝。而他,就顯得更嬌嫩一點自信少了點。心裡,我不想他長大,心裡,我又想他男子氣一點。心裡,想他不要時刻跟兄姊比較,但無法,他們是他仰望的形象,甚於爸爸。心裡,希望三個孩子都能相親相愛,和平相處。但其實他們在打鬧哭喊的時候,也是非常可愛,雖然對於成人的大腦來說,真的很吵!有時候看見三個微妙的化學關係,心裡還是會笑出來。這種珍貴,無法形容。

常聽到,有三個孩子,就要努力地做到對三個都公平。但我掛在嘴邊的話卻是:「怎樣公平?每個人都不同,大家需要的也不盡相同。你們來到這個家的時間點也不同,得到和我們相處的時間,也不一致。如果一致對待,才不公平吧?」這世上,如何做到絕對公平?這世界本來也無法絕對公平,凡事都是相對,我們也只能儘量。教孩子不要計較,才是上策。不然,每每要想清楚每件事是否都對等都平分,也是件頭痛無謂的事。

每個孩子,都有其獨特的一面。對著每個孩子,都有不同的愧疚和愛慕。所以,也很難用一致的態度和標準去對待他們。我不會時常想,這樣公不公平,我也不希望他們常常惦念著公不公平。在我來說,我希望他們能夠跨過是否公平的這個層面,去對待家裡的事情。因為我們是一家人,一家人不應該計較,一家人就是應該一直互相扶持,取長補短,隨時都在的這種概念。

午飯時,A小姐問我:「沿途有你是甚麼意思?」應該是她最近唱歌學到的歌詞。我說:「就是人生路上,一直有你陪伴的意思。我自從生了你們,就沿途有你(們),擺脫不了啦!」A小姐聽完,吃吃傻笑。

桂林啟示錄

上次說完桂林ClubMed,這次說說桂林這個山水甲天下的地方,是否適合親子遊。話說我自己六歲第一次旅行是來過此地,但若然我講得出我去過哪裡,那我應該是個神人。我記得在行程中,喝過罐裝可口可樂(那個年代可樂是稀有商品)!坐過好像永遠也坐不到頭的火車,晃蕩晃蕩,遇過不少萍水相逢的大人,有個姨姨去完黃山送了枚別針給我留念。途徑廣州,第一次見識超級市場。這些零碎留在腦海,但桂林有甚麼呢?印象中就是有條河,有竹筏。老媽和我在岸邊的竹筏上作狀擺了個樣,背景是奇山異石。當年的老媽,長髮波浪,非常時髦。我們沒有坐竹筏,應該是貴吧?坐了能載多人的那種大型船。我一點也不記得,桂林好不好玩。但旅行本身就很好玩,不然自己也不會一直記住。

所以當有機會帶自己的孩子們來遊玩的時候,我自然會把這經歷跟他們說一次。猶其是當他們喊悶要iPad的時候,我就會話當年,希望他們能夠覺得自己無比幸福,懂得欣賞周遭的山水美景,而不是在車程裡就想要電子奶嘴。但我明白,我的話當年,對哥哥來說是悶蛋,就像我小時候老媽跟我說以前一樣!對二姐來說,是恐怖,這樣叫旅行呀!對細佬來說,是一頭霧水,他面上無數個問號,然後是「那又怎樣,我現在的確是悶」的表情。是的,我也老了,開始像我媽,講以前怎樣如何。原來人走到某個時候,就自然會調整到那個模式。我心裡也明白,他們活在現在,根本無法想像沒有薯條意粉7-11iPad和手機的以前,連電視機也不是彩色二十四小時,更多是黑白沙沙畫面,更不要提我老媽的當年。

再把話扯回來,我當然還是想帶孩子們遊歷一下自己兒時曾去過的地方。結果後來發現,我們這次行程中所去的景點,好像並沒有和我腦海裡的記憶重疊。在ClubMed見到的一日遊,不管甚麼行程,多是每位大人800人民幣的收費,兒童稍便宜。幸運的是,在哪裡總會遇到老公的校友,「星展」校友可謂無處不在!遇到校友的好處就是,不管你們有多(不)熟,寒暄過後對方也會馬上給你好建議:絕對不要跟酒店的一日團!那是留給不會說中文的外籍人士。會中文有微信支付寶的,當然上攜程預約啦!一經提點,馬上醒覺。800元一位變了包車800元一天,景點門票另計。可能並不是最廉宜,但比起酒店的天價已經皇恩浩蕩。對此,我需要講的是,這次老公很醒目地帶了一張中國移動的一卡雙號sim,當你在攜程預約完,就會收到確認短訊和電話。對方會問些基本資料,如多少大人小孩,小孩的年齡和身高,以便給你建議。因為有些坐船等的行程還是有身高的限制。如果沒有國內電話怎辦?在預約的時候,留言註明沒有,請用微信聯絡。如果你連微信也懶得下載,那你基本上也是不打算去國內旅行,或者只可以受「外籍人士」的待遇了。

在電話聯絡確認了行程之後,對方就會告知何時前會確認好司機,司機會直接再跟我們聯絡。其實大概半個鐘頭後,我們就收到短訊通知我們司機姓氏和手機號碼。隨後司機打來再和我們確認第二天的行程和接送時間。付款是用微信錢包或支付寶,在行程結束的時候,直接向司機兼導遊支付便可,當然現金也通,悉隨尊便自己衡量咯!

我們的司機兼導遊是位三十出頭的男士,友善親切。在桂林ClubMed要出發去景點,其實都不算短途。去陽朔要大概一小時,去梯田行走高速公路大概兩個半小時。所以我們一天去陽朔,一天去梯田。在路上我們也會跟這位先生談談,問問當地的風土民情。他告訴我們,桂林話就是把普通話的第三和第四聲去掉,只講第一二聲。他又告訴我們,桂林的農業主要剩下果園,穀物或蔬菜都沒有人種,他們都是吃越南和泰國入口的米和蔬菜。是的,桂林再向西,其實也就差不多是越南和泰國了。耕種米和蔬菜的成本太高,沒有利潤,很多農民都放棄,只有水果是高利潤的生意。而梯田所種,主要是為每年遠道而來的遊客而做。特別是十月黃金週,秋天的梯田最美。而在假期最後一天過後,遊客離去,農夫就馬上收割。一年有兩次的耕種期,在梯田基本上只耕種一次,只為秋天的美景而種。說白了,就是只為了旅遊業而種。

經過這次的旅行,我發覺其實復活節假期是非常適合遊覽國內山水。因為天氣剛剛好,冷暖適中,人流不多。司機說,最多人是暑假和十月黃金週。冬天太冷,夏天太熱,所以三月底四月初的春天,其實是最完美!碰巧國內並沒有假期,避開了不少人潮。我們坐竹筏都不用排隊等候,在夏天的時候可能要等上一兩個小時。所以,如果你不抗拒帶孩子們去國內,復活節應該是最適宜的時節。

很多朋友問我,食物和衛生問題。我想說,其實太年幼的小朋友還是不太適合。大概六歲以上都問題不大。我們在外吃的次數不多,多數在ClubMed酒店裡飲食。在外一次是在山上長髮村吃的農家菜,除了油膩,其實食材是很新鮮。司機說,城市裡的人也會開車來山裡吃。因為蔬菜是鮮嫩,家禽都真的是走地。另外一次是吃了連鎖店的桂林米粉,6元一大碗!所以,如果不是每天每餐都在外吃喝,我覺得也沒有大礙。

好了,重點來了。很多人關心公廁的情況。首先我要重申我是曾經在南京工作過一段時間,對於國情還算是比較瞭解的人。其次我是個有潔癖的處女座,從小就是不管在哪裡哪個國家,能不用公廁就儘量不用,死忍到已經有特異功能的人士。但,帶著孩子還是大不同。男孩子容易,女孩子是非常非常麻煩!良心說,這次桂林的經歷,讓我其實有點吃驚。因為本來心裡已經有很壞的準備,因此反而驚訝國內公廁進步不少。遊客景點的公廁,可能因為不是最旺季,連廁所也覺得可以接受。最感恩的是家裡的菲傭姐姐在台灣旅行時,教會了二姐用蹲廁,這個真的十分受用!當然再次強調,比較年幼的還是尿片最好,比較尷尬的年齡,又是女孩,馬步又未穩的,還是等大點才去吧!畢竟廁所,都真的是選擇親子遊出遊何地的重點考慮因數,沒有之一!

至於為何不去北京上海等大城市?我相信將來一定會去,北京為首都怎能不去?上海,是我還有孩子們的外婆和爺爺的出生地,當然一定會帶他們去還鄉!還有西安,麗江,成都和重慶,都是我嚮往的地方。隨著三個孩子的年紀漸長,從此以後的復活節,我都會試著安排去國內遊玩。但我相信,相對於大城市,可能安排如桂林這樣比較非都市的地方,對孩子們來說會比較特別。畢竟他們生長在大城市,對於一個又一個的都市比較無感,但一旦處身跟自己生活的環境大不同的地方,才會比較願意留意周圍和好奇非常。孩子們會問,桂林都沒有高樓大廈嗎?對的,據說為了不影響桂林山水的觀感,政府規定大部份樓宇不能高過七層。特殊的高樓需要特別申請得到批准才可以興建。他們也常問:這裡人都不會說中文嗎?他們可以講英文嗎?中文對他們來說是平時的粵語,普通話對他們來說不是中文的錯誤概念,需要不斷更正。二姐在台灣每次也是感嘆,為何台灣人都不會說中文?讓人啼笑皆非。而我非常樂意看到的是,在行程中,他們都很願意用有限的港式普通話和當地人溝通。在桂林過關時,海關跟他們講粵語,他們就喜出望外,以為整個桂林都講粵語。當司機叔叔偶爾嘣出一句「唔該晒!」他們便以為桂林話就是廣東話。真的可愛!

到最後一天離開,司機還跟我用微信聯絡,問是否要送我們去機場?坦白說,我非常後悔預約了ClubMed的車接送,因為我以為用ClubMed的價錢,應該可以有一部像樣的私家車,只供我們一家來回機場。殊不知,竟然是一部旅遊大巴!所以當你聽到這位司機的報價,七人車去機場單程300元,你會覺得非常便宜,同時也覺得被劏了一頸血!因為坐ClubMed大巴逐個人頭算,一家五口來回是1600元!多謝!

血的教訓就是,善用攜程,嘀嘀打車,安裝微信支付寶,不要再做傻傻的「外籍人士」!完。

傳說中的ClubMed

四月的最後一天,來寫四月的復活節假期。

復活節,本來想要帶孩子們去福岡或者澳洲。但看過機票以後,覺得有點勉強。畢竟每次都是一行五人。跟朋友聊起,她說他們一家會去桂林ClubMed,於是我查了機票亞洲萬里通可以五張機票全部兌換!太棒了!那麼就ClubMed吧!久仰其名,聽過很多,一直沒有機會體驗,這次終於實現。

首先,這是我們第一次帶小朋友們去國內旅行。我覺得桂林非常適合,因為我六歲第一次旅行,去的就是桂林。雖然做的是硬臥火車,睡的是招待所。那個年頭,已經非常厲害!

先來說ClubMed,大家都知道ClubMed是一家全包的渡假村,有很多不同的地點遍佈全球。價格不算便宜,至少對我來說,同樣的價錢選擇可以更多更好,如果你怕自己麻煩。深受家長歡迎的ClubMed,主要是因為Kids Club,四歲以上免費參加,全天候的多種活動。簡單來說,類似酒店式夏令營。父母可以完全不用搭理孩子,還可以自己外出觀光。這樣聽起來,簡直是父母的天堂。孩子們到底喜不喜歡,另當別論。

我的觀點:如果你去ClubMed而不打算外出觀光或者不打算帶孩子們一起外出觀光的話,那麼ClubMed的性價比就大大提高。譬如,冬天非常熱門非常貴但也很快爆滿的滑雪渡假村。真的讓家長輕鬆不少,而ClubMed安排的滑雪課程和其他活動,都非常受到孩子們的好評。去過的孩子們都大叫好玩!但如果不是去滑雪,如果當地有山有水和其他行程可以瀏覽可以做,那麼ClubMed的性價比,一點也不高。不划算!像桂林,桂林ClubMed本身在一個非常美麗的園區,前身是一個藝術家收藏藝術雕塑品的公園。如果不外出,也能享受桂林的奇山異石那點意思。但一場來到,你又怎會不外出?於是那一整天在ClubMed裡為孩子們準備的活動,其實享受不到。

我家的孩子們對Kids Club興趣一般。除了愛廣結善緣的二姐,到哪裡都能很快認識到新朋友,所以非常喜歡之外。哥哥是一副無所謂,玩也可,不玩能讓他在酒店房裡看一天的電視更好!他普通話那麼爛,居然很喜歡看相聲和《歡樂喜劇人》,就是有宋小寶小瀋陽那些長得就特別滑稽好笑的演員,在舞台上現場演小品。哥哥(和二姐還有弟弟)居然看得特別開心,一直問,還有沒有?弟弟,最可憐。一聽到要去Kids Club,嘴巴扁得跟甚麼似的,眼淚在眼眶裡。不是有二姐拉著,我看他就崩潰了。所以Kids Club,可能要大一點的小孩比較適合。活動內容,是你能想像得到的,都有!

其次是房間,舒適度還算不錯。但是還是那句,性價比不足。食物,每天都是自助餐,每天的食物內容會轉換,還有酒吧有全天候飲料隨便你喝。如果你是那種喜歡暴飲暴食的族類,也許你會喜歡。但是如果你還是喜歡甚麼都吃點,也要吃得精緻健康或道地的,那麼ClubMed的自助餐也會讓你覺得有點悶。

ClubMed也會有主題餐廳可以提高預約,問題是需要每天早上七點在自助餐餐廳旁親自預約當晚名額。我們是從來沒約到過,據說五分鐘之內就會被訂滿。跟ClubMed的員工聊起這件事,據說不是只有桂林是這樣,基本上其他地方的ClubMed也是如此。

所以如果不是為了全天候的Kids Club,用同樣的價錢,我個人認為是可以住更舒適的酒店,吃自己喜歡的餐廳。就是都要自己來安排就是了。當然,ClubMed並不是一無是處,事實上ClubMed的員工和其他酒店的員工很不一樣,不只是親切有禮(服務業理所當然的特質)而且非常熱情和有朝氣,每天都會在早午晚餐時段迎接酒店的住客,跟你們打招呼寒暄!有的時候,員工會在餐廳穿梭尋找桌子和住客們一起用餐。抵達和離開酒店的時候,也會在門口跟每個離開的住客握手道別,目送直到車子開走。酒店的總經理,他們叫村長,每天都跟大家一起打成一片。這似乎是ClubMed獨有的企業文化。讓住客有被重視,也有歸屬和親切感。

另外,在ClubMed感覺很安全。除了Kids Club的活動,似乎都有很有經驗的導師員工帶領,對於孩子們的安全也非常小心謹慎。酒店本身保安森嚴,住客都有一條手帶,沒有手帶和沒有授權的車輛是無法進入酒店範圍。帶孩子們去國內旅遊,安全當然是第一考量,所以當初選擇ClubMed也是因為覺得帶著孩子們會比較放心,不用精神緊張。其他的五星級酒店,出入相對自由,其實還是會有安全的隱憂。

所以,如果你問我們是否推薦ClubMed,我會說,如果只住在酒店渡假,想讓孩子每天有活動,自己可以輕鬆自在。ClubMed無疑是個好選擇,猶其是沒有帶外傭的家庭。如果希望一家大小自己遊山玩水,外出遊玩,對於吃,不想每天自助餐,喜歡自己安排行程食宿,或者打算帶著外傭一起出遊的,絕對有比ClubMed更有性價比的選擇。

《待續》

隨緣隨心

最近有些鬱悶,走不出一些困局,於是出城剪髮一洗頹氣。剪完頭髮,走上街頭。本來要向左走回家,但因為想念咖啡,所以向右走。然後……

過馬路的時候,已經看到不遠處有三幾個穿著制服的義工在街頭賣力邀請路人停留募捐。我繼續低著頭看著手機邁步走著,心想,可能見不到我呢?怎知……

「小姐,阻阻你,很快,想問下你關於以下環境生態保育工作,你關心的是?」

我抬頭看見一張年輕乾淨的臉,說話像機關槍,手裡指著一份問卷。我想說,不好意思,我趕時間。我想說,對不起,我沒有興趣。但我竟還是回答了他的問卷,他顯得非常高興。講話繼續機關槍,幸好我還跟得到。我是有多無聊呢?言談高興之際,還聊起大澳究竟還看不看得到中華白海豚,建設機場第三條跑道和珠港大橋究竟對那裡的生態造成了怎樣的影響?地球熄燈一小時,除非不在家不在港,年年都有支持呀,當然啦,小孩們八點就睡覺,全屋都關燈,並不只是那晚哦……

談得高興時,戲肉來了。他笑著問我可否支持他們,單張上寫著每月多少多少的選擇,然後繼續機關槍地解釋如何如何。我心掛著我的咖啡和要趕回家接哥哥,打斷他:「好!拿筆來!」他即時表現驚喜,大概真的很少遇到像我這樣順攤的路人甲,秒速拿出表格,並說要身分證和信用卡。我回信用卡可以,身分證嘛,為何呢?他馬上說,如不想提供也可以,只要告知生日日期便可。我說著自己的生日,他突然變得更興奮了:「真的嗎?真的嗎?」然後馬上掏出自己的錢包拿出他的身分證給我看,匆忙間還跌了一堆東西落地。「我和你同日生日呀!」年輕人興奮地嚷著。我瞥著他的年份1984,我笑,那年我小學生了。

填完所有需要的資料,準備離去買我的咖啡,他突然問:「最後還有一條問題,為何你會選擇支持我們呢?」

我看著他半秒,想答其實是我不太懂得拒絕人,其實做善事也很好之類的。但我不知道哪來的想法,笑著說:「我好少來港島,在本來應該回家的時候,因為一時之念竟然遇到你,想說就應該冷漠地說句對不起走開,但不知道為何就停留了,怎知道你跟我同日生日如此有緣?難怪聊得那麼高興吧!就因為只是偶然咯。」然後我笑,笑我其實說了一堆廢話。

他也笑著伸手和我握手,滿面燦爛機關槍式地祝福了我一堆話,好笑到很難不笑出聲來!最後,我是跑著去買咖啡,因為這樣才不至於趕不上回家接哥哥。但我心裡,覺得這是一樁小確幸,正能量滿滿的瞬間。

沉鬱的心情,本來剪完頭髮走了一半,現在完全不見影。如果你也偶然有緣遇到,不妨試試換個態度去面對。每個月可能買些無謂的東西也會花掉的錢,不如用在一些更有意義的事上。既然有緣遇上。

它提醒了我一件簡單的事:隨緣。

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直直的,會變彎,彎著彎著就又直了。 隨緣吧! From Art Basel Hong Kong 2018.

有魔法的三月

據說三月是台灣人最喜歡選來結婚的月份,因為在台灣三月擁有最好的天氣。我知道,現在已經是四月,但我終於又坐在電腦前,任性地想說說三月的台灣之旅。

三月去台灣,純粹就是為了出席好友的婚禮!非常希望在JAL還不算太大的時候,還能做做花童的滋味。思前想後,終於放棄哥哥。不想太趕,只是週末去週日返,因為小學真的不能隨便請假。不帶哥哥,老公也因為公務無法抽身,我反而覺得這個旅程策劃變得容易。只有二姐和弟弟,帶上菲傭姐姐,就可以輕鬆出行。反正菲姐去台灣十四日內已經不用簽證,實在方便。既然去婚禮,索性慢悠悠地住上一週,這樣機票才划算吧!

比婚禮的日子,早兩天到達,這樣可以輕輕鬆鬆調整兩個小朋友,不用太累太趕。最最最重要,遺忘的東西,可以有時間去買回來。是的,忘了帶弟弟的領結,跑了好幾家店,最終在家樂福找到黑色小領結。不是預早來台灣,應該就無法補救這樣低劣的過失。

婚禮當天,天氣真的異常美好,場景溫馨舒適,讓我享受了一個非常窩心溫暖的婚禮。順帶回憶起自己十年前的婚禮,感動感觸。感恩有機會帶著小朋友來參加一場,二姐和弟弟也非常配合,盡力演出小花童的角色。算是圓了媽媽的小心願。

完成任務,接下來的日子,除了有機會見見朋友敘敘舊,就是隨便帶著兩隻去去公園放放風。只要天氣好,去哪裡都是快樂!而奇蹟地,這整整一週,每天天氣都是美好溫暖又舒適!果然,三月有魔法,日日天晴。

每次來台灣,都有公公或老公開車,這次是第一次,只有我一個。所有外出只有靠自己開車。有些路已經有些記憶,有些地方事先看看地圖然後開著Google Map出發,原來也不是太難。小小台南市的好處是,路線還不是太複雜,車輛也不會太多,停車只要事先做做功課,知道如果路邊找不到白線內的停車位,就可以停在哪個停車場的話,一切都算很順利。

台南生活,就是慢活。台南遊,也是慢慢來。一天安排一個活動,早上二姐和弟弟做功課和在家玩。午飯後的時間,就是找個公園外出放電。晚餐多數在家自己簡單煮,然後可以早點休息。這樣簡單的一週過去,覺得台南生活很簡易,不禁有種其實也可以搬來台南住的念頭。當然這想法轉念即逝,在回港往機場的路上,二姐說:「媽媽,我覺得台灣很不錯,但是我還是喜歡加拿大多些!」弟弟在旁傻傻地應和。我問著她為甚麼,想知道這個小腦袋究竟怎麼看世界?她吶吶地說:「感覺加拿大再漂亮一些咯!就是這麼簡單。」

是,台南是個舒適簡單的小城市,不能將之和北美的大城市比,但從香港出發飛行時間只是一個小時,已經把溫哥華拋離幾條街。對我,近香港真的可以加很多分。 北美,只能一年一度訪一訪。常住,需要很大很大的勇氣。而這裡,常來不妨。人善良親切,一切簡單美好。記得三月有魔法!

Kiroro的喜樂樂

今年的滑雪地,選在北海道的Kiroro。Kiroro在北海道的余市郡赤井川村,距離小樽只是30分鐘左右的車程。台灣朋友問,Kiroro有中文名嗎?有,非常喜樂的名字,不知道是誰改的,「喜樂樂」是也。是, 今年還是北海道,找到相對廉宜直航機票,而選擇Kiroro是因為聽了不少正面的評論,所以親來一試。

訂房的時候,網上系統最多只讓我輸入四個人,對於五人家庭的我,非常困擾。於是電郵直接查詢,是否有相連房間或可以容納五人的房間可訂,得到Kiroro Sheraton是沒有相連房間,但五人家庭可以訂榻榻米房間的回覆。通過直接和酒店職員溝通後,訂了榻榻米房。結果入住時,被告知榻榻米房間已經沒有,幫我們升級了最大的套房。這,當然好。但相比星野的五人家庭房,還是比較小。星野家庭房是有兩個洗澡間,這對大家庭來說非常重要。Kiroro Sheraton的套房,有兩個廁所但只有一個浴室。老實說,已經算非常寬敞。房間非常乾淨舒適,只是廁所偶有奇怪異味飄出。(水管喉管問題?)

Kiroro滑雪場有兩間酒店,另一間Tribute要坐shuttle才能到達滑雪場,對於有小朋友每天上課的家庭來說,還是Sheraton最方便。Sheraton餐廳不多,自助餐加一間比較像樣的日本餐廳,然後還有一間食堂在旁邊的滑雪中心。我們的住宿是包了早餐,所以每早也是自助餐,然後中午在食堂,不過是拉麵咖哩飯之類的簡餐。晚上再吃比較好的餐廳,多數要預訂,坐shuttle去Tribute那邊。

要坐shuttle到的Tribute Portfolio酒店

如果單說酒店住宿,滑雪環境設備等,Kiroro其實非常不俗。很適合初學和家庭去玩。對於比較資深的滑雪者,應該比較悶,因為大部分的滑雪道都很短。房間食物選擇以及方便度,我也覺得算不錯,比起繁華熱鬧的星野,Kiroro有點遠離人間的感覺。當然很多人會關心,多國內人嗎?怕會有些不太愉快的經歷。如在星野渡假村,很多人都有被嚇怕的遭遇。但星野被國內集團收購,多國內旅行團是必然。在Kiroro國內人也有,越南人也很多。但所相遇的國內人都很正常,沒有甚麼奇怪不快的經歷。相信通常旅行團所帶來的國內客,會有比較多的文化差異。但自由行的國內朋友,還是多數正常。這也是給Kiroro加分的原因。

唯一要指出的,就是當大雪紛紛的日子,很多綠色(初級)雪道,實在太平坦,因為雪厚,變得完全不能滑,反而要走路,在雪地穿著滑雪板走路,那種感覺比直接從山上滾下來要痛苦得多。很多玩單板的,索性真的是脫了板走路變算。經過這樣「被整蠱」的經歷後,我知道基本上只有余市那條綠道可以滑。不怕悶,其實也夠了,而且非常適合帶著自己孩子上去,一點也不危險。雪道寬敞沒有人,是最好的學習環境。

說到吃,覺得大部份餐廳還是頗有水準,比起沒有吃的留壽都,吃甚麼都多人很貴的二世古,每次都要等很久的星野,Kiroro真的是要給高分的地方。基本上有訂位都不用等,價錢也算非常合理,味道也頗不俗。就連飯堂在繁忙時間,要等也不用等太久,除非很大群人要一起坐,三兩人要找位絕對不難。

滑雪學校,Annie Kids Ski Academy,感覺也可以,雖說明沒有英文老師,但其實導師不多不少會說些簡單英文,我從來不太擔心溝通問題。上group class唯一不好是,小朋友多的時候,真的很難兼顧孩子的個人需要,這樣在短短幾天想要很好的進步成長,有時難免困難。最好還是在孩子有一定程度的時候,聘用私人教練,這樣進步會比較快。但私人教練的好壞,就真的很看運氣。Kiroro大部份的英語私人教練都是來自澳洲,眼見都似乎很友善親切。弟弟今年沒有怎麼哭,已經讓我老懷安慰。雖然你問他,還要滑雪嗎?他說,嗯,玩雪就夠了。哈哈哈!

二姐算是進步最大。從那個愛哭鬼到可以跟爸爸上山,真的要給她讚。哥哥,因為懶媽媽沒有幫他找私人教練,繼續在group class裡浮沉,反而進步不大。當然哥哥大了,有點心浮氣躁。在行程結束的最後一天,我也忍不住教訓了他一頓。那種生在福中不知福還很多意見不滿的態度,讓我狠狠地把他刷了一鍋!而我自己,是歷年來滑雪摔得最多次的一趟。最後一次還拉傷了膝蓋的筋。感覺是自己體力不支,想要掌控身體的時候力不從心。得到的教訓是,平時不運動真的是非常要不得!今年可否把這個壞習慣改掉?

除了滑雪,我們一般會把最後一天留作去嘗試滑雪以外的其他活動。Kiroro在Tribute那邊有兒童的玩雪場地,需要收費,也有其他乘坐雪艇之類的活動可參與。好不好玩,見仁見智,但滑了多天雪後,給孩子們換換環境對他們當然是賞心樂事。至於價錢是否合理,值不值得玩,就真的只是其次。相比其他地方,相信留壽都的衝浪池,拉狗狗的雪橇車,星野的大型暖水泳池等會更令小朋友興奮,但只是室外的玩雪,就算不是甚麼snow park,小朋友本身自己也會玩得很開心。眼見他們只要有雪地就滾來滾去完全不畏寒地玩得不亦樂乎流連忘返,你就知道其他設施其實相對也不是真的太重要。

每次去滑雪,都是直接訂了taxi機場來回。今次是第一次在回程的時候,坐了酒店的巴士去機場。節省費用之餘,其實時間也沒有拖長很多。因為飛往北海道到達時間不好預計,所以訂坐巴士的風險較高,比較建議預訂坐計程車。但回程時出發時間比較好掌控,如果能夠對應到自己的航班時間,我覺得回程坐巴士是不錯的選擇。途中有在休息站停留,可以去廁所和買咖啡。

總結,Kiroro我會推薦給初學的親子家庭。

明年會去哪裡?有朋友推薦苗場和斑尾高原,全部不是在北海道。說真的,北海道的滑雪場,除了Club Med,也真的去得差不多了。還是想做多些研究,看看是否還有更好的選擇。歡迎大家多賜教給意見。但對我來說,去滑雪,第一飛行時間不要太遠,北海道已經是極限。第二下飛機後再去滑雪場的方法要簡單和不能太長途跋涉。假期本身時間不多,真的不能負荷太多時間在旅途上。加上太多小朋友,轉車轉火車這類對於成人或許非常容易的事,多了小朋友就可以變得非常複雜和麻煩。除非小朋友都已經大個,那就另當別論。帶三個和帶兩個,在這類的旅途上還是看得出有很大分別。單單去一次簡單的廁所,時間就要多花好幾分鐘。不是誇張!第三住宿不能太簡陋,我不是那種甚麼地方都可以睡得著去得了廁所的人,所以對於住我還是有一定的要求。為了孩子上課方便,住宿最好也是近滑雪學校或者ski in ski out。滑雪學校或上課的一些條件,如上課是否包了滑雪用具和坐纜車的pass?價錢時間老師和網上評語。但日本的滑雪課程,大部份都應該不是太差,這點我不太擔心,多數只是價錢上的差異。然後,會考量人流,如果坐一次纜車要排很久吃飯都要很緊張找位的地方,對我這種沒耐性的媽媽只會徒添壓力和焦慮。最後才會考慮是否食物選擇多,畢竟來滑雪,吃不是最重要,但總也不能太太太差。綜合以上幾點,就是我每年會考慮去滑雪的地方。

明年會否成行,還要看看家裡的小朋友,本來一位小學雞,九月過後就變成兩個,還要不同學校。所以新學年學校的日程也是要一併考慮,在這裡實在太多未知。希望還是能把這個「傳統」延續,讓孩子們的童年有個「每年冬天我們總會一家去滑雪」的愉快回憶。

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