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你們不明白,其實我也不明白

最近很多朋友都會問起我的養狗生活如何,好奇我為何要養狗。還忙不夠嗎?停一停,想一想,你真的想清楚了嗎?有些很興奮很正面很鼓勵,(多是養過狗或者正在養狗的朋友)大叫對小朋友很好不會後悔之類。有些很狐疑很擔心滿有顧慮,(多數是沒有養過狗或不特別喜歡寵物的朋友)你真的想清楚能應付嗎?真佩服你。

最經典還是我老媽那句:養隻狗,不如你生第四個還好啦!

她不明白為何這個世界這麼多人喜愛與狗為伍,情願花時間在一個不懂言語的四肢動物上,也不願花時間在人身上。你每天要花時間跟狗散步,那你會花時間跟你父母或兄弟姊妹去散步嗎?你對他呵護備至,照顧起居飲食,那你會花時間去這樣照顧你的家人嗎?對動物那麼有愛心,那對人呢?

我,回答不了她的問題。因為我自己還沒有走過這段「養狗的奇幻旅程」,我想我沒有資格說甚麼。我只是很想嘗試,因為我養過貓,養過魚,對於兒時很想有隻狗的願望耿耿於懷,就是這麼簡單。加上家裡的小孩,都對養動物的事情,非常贊同,想來對他們應該也是正面的事情。我只能說是覺得,因為沒有走完這個旅程之前,我都不會妄斷這必定對小孩子有益甚麼的。

但有一點,我可以肯定,養一隻寵物的付出,一定不會比養一個人要多。可能不相伯仲,可能。但這份負擔,是肯定的。

好啦,為何要這負擔?問題兜兜轉轉,其實可以回到同樣問題:為何生小孩?究竟生孩子有何意義?

你問生了三個孩子的我,我會回答你,其實意義不大。哈哈哈。那為何要?相信每個人都有不同答案,喜歡孩子啦,完整家庭啦,體驗人生啦,完成夢想啦,成就自己啦,人有我有啦,再不生就沒有啦,情願後悔沒做過的事也不後悔做過的事啦。對於我,結婚生子是理所當然,那是一種根深蒂固的洗腦教育。就像早上起來洗臉刷牙,自然而然。但,如果你不洗臉刷牙,會怎樣?不會怎樣啊,好不好?洗臉刷牙對於你人生有很大意義嗎?人生意義,是你自己賦予其意義。你愛怎麼界定就怎麼界定。

傳統的想法,當然是傳宗接代,養兒防老之類。兒孫滿堂是多麼有成就而且幸福的事情!Well,我不會說不是,但我也沒有覺得真的那麼是。猶其時在科技如此發達的現今,大家的想法也要與時並進。我很喜歡朋友曾經在臉書分享的一首詩,Kahlil Gibran的On Children 。請大家細細品味這首詩,我是真的舉腳贊成。生孩子不是為了自己,也不是為了孩子,是為了人類。聽來好像很偉大,但其實孩子就是社會的將來。我們肩負著把這些孩子照顧長大,然後他們才可以肩負把這個世界延續的使命。看過Kevin Spacey的Pay It Forward,應該不難明白這個道理:我幫過你,你不需要來回報我,把我的恩惠去幫下一個人吧!這樣世界才會更加美好。我們都是每天在倒數離開軀體的靈魂。孩子,我用心照顧過養育過你,你不需回報我。把這份愛延續給你的後代。這樣人類才可延續。不是嗎?

所以,生孩子沒甚麼偉大和意義重大。好好養育孩子比較重要,但這也是為了社會為了人類。對於你個人,你可以把這個過程當一次「奇幻旅程」和你個人的「獎盃」或「成績表」,這是你自己賦予這件事的意義。記著,是過程,不是孩子本人。所以生養孩子,基本上就是要你學習付出,學習肩負一種責任和使命,不求回報。因為你的回報在你看不見的將來,而且必定回報在他人(後代)身上。

說遠了嗎?那為何養狗?養狗也是一個旅程,學習付出學習生命。只是牠比人的生命濃縮了,讓我們孩子們有足夠時間去見證整件事。是好是壞,或無差別,在這裡我還是不能說準。我只能說,這是一個經歷,你或者有時候會後悔會沮喪,就像你結了婚,婚姻關係遇到瓶頸,也會後悔沮喪。就像你生了孩子,在養育上遇到疑惑挫折,也會後悔消沉。人生,大部份都是有起伏,有轉折。做甚麼都一樣。除非你選擇甚麼也不做。否則,就是有轉承起伏。還是那句,後悔你沒有嘗試過做過的事,還是後悔你做過嘗試過的事?這是一個你需要為自己決定的問題。

生孩子也好養動物也好,畢竟是一條生命。所以呢?所以必須深思熟慮。但,又來了。怎樣為之太草率,怎樣為之太謹慎?怎樣為之最適合的時機,怎樣為之不適合?每個人的定義能否劃一?自己覺得可以應付就好,就算到後來你覺得其實你應付不來,因為這種想法也很正常。難道你都從來沒有覺得你無法負荷你的人生的一瞬嗎?過了那一瞬,不是又重生了?

太多擔心的人,生活會很沉重。太樂天的人,生活會過於輕率。所以做到中庸平衡就好。我所追求的就是一種平衡,有點擔心忐忑,也樂天知命,甚麼都有一些,甚麼都試一下,有時會後悔,有時很滿足。這就是我想要的人生。

不平衡的時候怎麼辦?喝一杯就好了。只一杯。


 

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JAL的最近

常常說哥哥的記性很好。考完試後的半天學,每天沒有功課。我跟他說,是時候好好練琴,因為之前讀書忙都沒有對他要求太多。現在每天有時間,必須認真練習。對於哥哥,我都是放養政策,凡事給一些指引,然後就是靠他自己。相信他自己可以。所以我沒有日日陪他練習或檢查他的練習成果。今日興致所至,坐在他的旁邊聽聽他練琴。然後發覺,他都沒有打開琴譜。原來,他把琴譜背了。然後再發覺,有一首曲彈得特別短,我要求他打開琴譜讓我看看。謎底揭曉,他只彈其中四行!我問他為甚麼?他說,這叫集中練習,把自己彈得不熟的,集中來練習。其餘熟的部份就可以不用理會。我要求他從頭到尾彈一次,結果不堪入耳。

我說,再熟,一旦疏於練習就會忘記。所有事都是一樣。你試下一年不講話,再張口看看你是否還會講話?

哥哥記性好,但這種自以為是的小聰明還真的讓我暈。

本來說好練完琴,讀完中文書,就可以玩PS4。他走來跟我說,他不要玩了。因為他覺得自己實在不應該(偷工減料),所以不應得到玩PS4的機會和時間。我看著他,不禁失笑:「你記得媽咪今天跟你講的,以後不要再重複這種愚蠢的錯誤就好了。現在,快給我(滾出去)玩吧!趁我還沒改變主意。」哥哥聽完,看我沒有生他氣,眉開眼笑地嚷著跑開去。他這個性,有時候,真的很像某人。

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Photo Credit – Sam哥哥

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都說二姐沒有哥哥好記性,同樣的事在同樣的年紀要花上雙倍甚至三倍的時間,才能學懂。週六如常唱完合唱團,老師傳來短訊。告知在即將到來的表演年會上,會讓二姐做個小司儀介紹其中一首歌。請我跟二姐多加練習。然後台詞傳來,一大段!我有點冒汗,她在幼稚園Fun Day講的也不過兩句話,這可是一大段。她,一定記不到,我心裡默默想著。

問二姐,老師找你說台詞介紹歌曲嗎?二姐一臉得意,是啊!那麼長,你記得住嗎?當然可以啦,二姐想也沒想。我把老師寫的讀給她聽。第一次,她只記得介紹自己那兩句。我說,我們慢慢來,第一天記兩句。第二天再加兩句。第三天再加,如此類推。二姐看著我:「媽咪,好主意!你真聰明。」我大笑。

第二天一早,她一見我就背誦起來,不知道是否爸爸幫了她練習,她已經記得一大半。雖然還沒有完全通順,我還是有點感動。小小年紀,居然會自己努力。雖說她記性不好,其實是我的偏見還是因為哥哥的存在,先入為主的錯覺呢?

妹妹,居然有點讓我刮目相看。


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細佬,是人見人愛車見車載花見花開的花美男。話雖如此,他在家裡其實最沒有地位。因為媽媽平時都忙哥哥和二姐就已經焦頭爛額,根本沒有太多時間理會他。所以,從小求關注的個性,讓細佬有點討厭。一有不如意就會七情上面,扁嘴眼淚,甚至大叫大哭。對於這類行為,我心知是不能一時改變,但絕對不能無視。於是,只要給我捉到機會,我都會很嚴厲地看著他,跟他說,有甚麼好好說,不要一不高興就反枱世界末日般。有次我光火大喝,你再這樣,我就請你出去,不要回來了!

三歲多的細佬,語言能力和哥哥很相似。最近幾個月的表達能力突飛猛進,所以現在我一有機會就對他「念經」,碎碎念,講道理。講一大輪,天花龍鳳。然後看他乖乖點頭,好像都清楚明白:「知道,媽咪。明呀,媽咪。」這晚我陪睡,輪到細佬優先。他很開心地跟我說,媽咪先陪我因為我乖,是不是?如果不乖,就會被趕出門口了,是不是?我附和著他的分析,真聰明。趕快睡,細佬。今日你很乖。細佬攬著我閉上眼:「媽咪,我會乖。我現在睡啦。我真的好鍾意你!因為你是我的best friend!」

Best friend?不是Bethany嗎?我愕然。「是啊!但現在你是我的best friend。」再攬緊幾錢重。閉著眼的小臉非常認真和肉緊。多可愛的細佬。雖說最蠱惑就是他,但明顯多跟他講道理,曉以大義,假以時日,還是有機會變回正人君子吧!

老四

是甚麼人有三個孩子還想要養隻狗?是甚麼人明明自己每天都已經很充實,竟然天真地覺得自己應該還有時間應付?這個人應該不是一般的瘋就是天真的傻子!

好,再講回來。差不多十年前的承諾,我跟老公說,同你結婚,除了生孩子,你要讓我養貓養狗養魚養鳥養兔子!當時的男人當然甚麼都答應,但是差不多十年過了,生了一堆孩子,只養過一缸魚,其他都沒有實現。在這十年間,由哥哥出生到現在,我們都輾轉地看過一些狗和貓,差點衝動地養了一隻兔。其中很多曲折,在此省略。終於來到2017年6月,我的一個小小願望實現了。

人,就是賤。願望實現在即,興奮到呢!但第一日回家,手騰腳震忙到甩轆,晚上睡不著凌晨三點半眼光光到天亮精神緊張。然後有點後悔自己的自以為是,真的是找苦來辛,神經病!我晦氣地說,送回去算了,反正是朋友的。朋友也沒有所謂。哥哥和妹妹都大叫不要,don’t you dare!

哈哈哈。有時候,人生大部份都是這樣,自己死盼爛望,從小到大的心願終於實現,然後居然覺得不過如是嗤之以鼻,或者自己也大失所望。朋友安慰,才一天不要太氣餒,也不要太緊張,放鬆些。只會越來越好!

我,需要安慰。但更相信努力和知識才會有真的「明天會更好」。照顧小狗,需要大量時間精力和耐性。沒有經驗者,更需要努力讀資料和書,裝備自己。如果只是閉著眼覺得慢慢會好,其實是有點自欺欺人。幸好,小狗很聰明也不太難教。幸好,我是個喜歡google看資料的人。一天下來,一路看一路改善方法,慢慢進步中。

是的,明天會更好。但這一條生命,真的太沉重,由牠踏進門口的一刻開始。我和老公在迎接老四回家之前,沒有很現實地提早看資料what to expect when you are expecting a puppy (真的有這本書的!)反而很浪漫地重看Marley & Me和Hachiko,看得眼淚婆裟,覺得這個養狗旅程必將難忘。很多人都喜歡動物和養寵物,大部份人都知道養寵物是需要付出甚麼和最終要面對甚麼,那為何還會選擇開始?看過這兩齣戲的朋友應該心中有數。

我們的開始非常挑戰,以我養三隻貓和二百條孔雀魚的經驗根本無法應用!反而養狗和養小朋友有類似,實施時間表和cold turkey,居然有用!相信Cocoa很快會適應和學習得到。我發完牢騷,也會繼續加油!今晚應該睡得比較好。

喝完水去完廁所後,居然自動入房擺pose給我拍照,然後躺下睡了。

怪獸家長之煉成(二)

我相信不是所有人都天生怪獸的,很多成為怪獸家長之前,可能都只是個正常人。我也相信每個父母都真心希望自己可以「做好這份工」。但往往事與願違,太過投入,過份緊張,加上沒有經驗,很容易走火入魔。

哥哥出生後,因為太多不明白不懂而變得手足無措。我老媽也無奈,她跟我說:「我也只是生了你一個,還要那麼多年前。我怎記得?」促使我看了很多育兒書,不求人自己來。因為天使哥哥,讓我覺得照顧孩子不太難,也天真認為自己跟怪獸家長這個稱號無緣。很願意為他添個弟妹,覺得不就是照辦煮碗再來一次嗎?得心應手啦!就不是!

二姐小時候一開始也很難搞,差點讓我精神崩潰,因為落差太大。但後來自己放輕鬆,漸入佳境,也就忘記了最初的艱辛。雖然在她的成長過程中,時不時有些我意料不到的頭痛事,但總也能慢慢熬過。直到她開始幼稚園生涯。

古人說三歲定八十,真的不無道理。其實小朋友大致上的性格都在很早期看得出來,猶其是在三歲多開始返學的時候,一些特徵開始更明顯。跟哥哥比較,二姐沒有那麼記性好,個性沒有那麼「順攤」,對事物和環境比較敏感,情緒容易起伏,愛哭。但她比哥哥更外向,喜歡結交朋友,非常懂得在家庭聚會多人的場合裡取得注意和關愛。是的,很多有智慧的父母都會告訴你,不要比較!相信你自己也會常常提醒自己不要這樣。但人的天性,情不自禁,有了哥哥,很難當二姐是第一個孩子般來養育。我覺得會比較自己的孩子們,也很正常,畢竟他們都出自你和另一半的手筆,但怎會那麼不同?是件非常神奇的事!在心裡默默比較,現在的二姐和當年的哥哥,現在的弟弟和當年的二姐和哥哥,這些事情其實是幫助我瞭解孩子們不同的特質。只要記得,千萬不要把這些比較掛在嘴邊,特別是在孩子們面前。你可以夜深人靜,和老公細細討論,順便促進一下雙方感情,講講初次做人父母的緊張趣事,和現在甚麼都可以「輕鬆一點吧」的對比。(想當年,爸爸是用excel來記錄哥哥每天喝了多少奶,睡了多久,有時間,有報表可以看的!厲害吧?現在都有app了,還用甚麼excel?細佬,就當然根本不會理!有app也不會用,好不好?哪有時間?)

因為見到二姐的不同,我一早也有心理準備,可能之後的路,無法像哥哥當年般順暢。於是,當別人都在報名面試班的時候,我竟然覺得,既然大家都去,還是讓二姐去吧!反正返下午班,早上也是賦閒在家,無所事事,那就讓她多些參加活動吧!鋼琴,畫畫,溜冰,芭蕾舞,唱歌和游泳!哦,還未計早慧的中文班。「不是吧?怎麼二姐這麼忙?每天早上忙不停!」我老媽說我怪獸家長。我語塞:「好,幫她減產。」和二姐一起學溜冰的女孩去了國際學校,湊不夠人數二姐被逼要停。我高興地告訴二姐可以學少一樣不要太忙!「我喜歡溜冰,我喜歡忙呀!」(哥哥喜歡悠閒不喜歡忙,他只學鋼琴,空手道,游泳加中文,還跟我說可否不要去空手道和中文。最好游泳也可以停,因為都已經學識了!怎有這麼不愛運動的小子?)二姐因為沒有溜冰,很不開心。常問何時可以再去找Johnny哥哥。我說九月吧!我讓二姐停畫畫班,她搖頭說不要,我喜歡Darcy姐姐,我喜歡和Mimi去畫畫。不要停!那你還是不要學鋼琴了。我喜歡彈琴呀!我喜歡像哥哥一樣!要她減產勸不動,我唯有繼續背負怪獸家長的罪名。

面試班不報還可,一報即刻後悔:怎麼報了兩期呢?因為報名的時候,接待的姐姐冷冷懶理的表情,甚麼時段都已滿,一副你怎麼現在才來的樣子,讓我當堂覺得自己很不濟,冒冷汗。唯唯諾諾地連忙點頭答應報兩期!她還一臉別人都報三期你怎麼只報兩期的狐疑,還好我沒有中咒。走出門口開車離開,才想起整個暑假幾乎不在香港,報兩期,我有病嗎?錢也付了,唯有死死氣去吧!跟朋友說起自己的懊惱,真是蠢付了兩期的錢!朋友睜大眼詫異地望著我,我以為她要說你怎麼這麼怪獸去報面試班,一報還報兩期!怎知:「你暑假還去旅行?你不擔心緊張嗎?」為何暑假就不能去旅行?是的,我們是去得比較久一點,幾乎是整個暑假。但小一面試多數都是九月後才開鑼呀,難道我錯了嗎?我應該緊張擔心嗎?我忽然為了自己的篤定感到無比罪過。

然後朋友問:「喂!你真有報名嗎?怎麼面試講座都不見你?」

「我忘記了去!唉,反正也沒有時間。很重要嗎?」

「你給了錢呀,小姐。我whatsapp些notes給你吧!」多謝。

再後來:「週日的模擬面試,二姐考得怎樣?」

「模擬面試?哎呀,我忘記了!Sh!t!」

「不是吧?你也太hea了。我把我女兒的給你看看參考吧!下次不要忘記啦,八月還有一場。」多謝多謝!我們八月不在港,哇哈哈!「你還去玩?」嗯,還是玩比較重要。

我看著朋友女兒模擬面試的題目和評語,心跳加速,背涼了一截。甚麼世界?為甚麼五歲的小朋友要經歷這種事情。忽然,我慶幸我忘記了帶二姐去,雖然我知道,我付了錢。

「媽咪,我可以不用去playgroup了嗎?」

「為甚麼?」

「中文的playgroup好悶,可不可以去英文的?」

「哦,很快暑假就不用再去了!」playgroup就是面試班,你告訴你五歲的小朋友她上的是面試班?那麼我告訴你,你可能死得很慘但莫名其妙。面試時,老師:「你平時有甚麼課外活動?」小朋友:「面試班啦,中文堂啦,畫畫啦,芭蕾舞啦……」啦啦啦,還不死?

所以虛偽也好,我不想因為這樣而全軍覆沒。我們沒有去面試班,我們去的只是「playgroup」,雖然playgroup一點也不好玩。那天看她在寫一些很深的中文字,很吃力。我拿走了她的筆,不要她寫。我們玩遊戲吧!為何五歲要寫「窗簾」這麼多筆畫的字?還沒進小學,先來大近視帶眼鏡怎麼辦?不去playgroup也罷!

有天二姐很興奮地告訴我,老師教她要九十度鞠躬和老師打招呼,眼睛要看著自己的鞋。看她僵硬的動作,我反應是:不會吧?這麼假?哪間中小學的學生是每天九十度鞠躬跟老師打招呼?那為甚麼面試就要?小小孩子,不要這麼不自然好嗎?我跟二姐說:「其實自然就好,只要你不是無禮,亂說話亂動,不需要九十度鞠躬參拜啦?」二姐認真地說:「但是老師說的哦!」好吧,請你們想像每個學生都是倒模般九十度鞠躬去面試,這場景還真令人發笑!

我失望極了!真的。哥哥沒有去面試班,我覺得沒需要,但我沒有資格評論,沒經歷過的事最好不要亂發表。但這次經歷,你問我怎樣?我告訴你,我後悔。我情願浪費金錢算吧,把自己獨一無二的孩子刻成跟其他孩子倒模一樣,這世上沒有再令人悲傷的事了。當然,如果之後甚麼學校也不收,可能,那才更悲慘!

我從來沒有想過自己也會是怪獸家長羣裡的一員。雖然我很想刮醒自己,但我不介意背上這個罪名,有做過就承認吧!對著二姐這樣的孩子,其實可能需要怪獸一點,才適合她。反正還有細佬讓我修正。最重要自己懂得懸崖勒馬,及時調整。我真的不需要她懂那麼多字,我也不需要她像哥哥一般聰明。我幾乎可以肯定,她小一時要花雙倍的時間去準備默書和做數學題目。但這都不重要,因為我懂得認清現實,調整自己的期望和心態。不能要求她和哥哥一樣。如能有幸入讀心儀本地小學,就儘量讀吧!合格就好。不用跟哥哥的成績比較。不能入,也不緊要,去國際學校或去加拿大吧!總會有書讀。緊張的,往往是父母。但如果父母作好了幾手準備,就可以放鬆一點來看待事情。

哈哈,看到這裡,你可能忍不住冷笑和大聲罵:「但現實就是無法幾手準備呀!」對,最無奈的,往往是因為沒有選擇。最幸運,莫過於你有得選。怪獸家長,大部份都是前者,無奈地隨波逐流披上怪獸衣,只能在某些時候,自我催眠或安慰一番,想想自己曾經嘲笑過別人,曾幾何時也只是個正常的冷眼旁觀者。這是上天給你機會,多點同理心。不要有事沒事說人怪獸,你自己可能就是下一個。

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