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希臘之旅 – 聖托里尼篇

如果我是靠寫作文字工作賺錢的人,我一定已經被炒或餓死。事實上,我就可以那麽地疏懶,不去親近這個屬於自己的「天地」而每天過得心安理得。然後有一晚,突然想起,上次在腦海想說的一些,還沒有記載下來。接著跟自己說,明天吧!等沒有那麽忙再算。

這樣一等,已經二月。希臘歸來,好像還是昨天。遇到朋友都熱烈地探討,究竟希臘值不值得在冬天的時候山長水遠地去一回呢?

希臘,有神話有歷史有魔力。很多人,很快就會聯想起海島,白色小屋的美景。

但希臘,不止這些。當初很猶豫一月要不要千里迢迢飛過去,然後給自己一個失望?經過一番網上調查和很方便的「問朋友」,我們決定還是實行這個十年來一直在心頭的心願。

首先,香港到雅典是沒有直飛航線,一定要經過伊斯坦堡或多哈。我選了後者。七個多小時飛到多哈,然後四個多小時飛到雅典。多哈是個豪華中轉站,當然是甚麼都有,非常適合用來轉機的機場。然後憑著「一場來到,沒有理由不去呀」的想法,再由雅典飛四十五分鐘去聖托里尼。加上轉機等待的時間,我們差不多用了二十四小時才來到我們的目的地。

希臘有很多很多大大小小的島嶼,據說多是火山爆發後而形成。其中最為人熟悉的島嶼有聖托里尼和Mykonos。如果是夏天,而你喜歡陽光海灘,那麽多去幾個島嶼是很合理的想法。但如果是冬天,還要是一月,而你覺得這海島起碼要去一個,那麽當然就是聖托里尼!而且不用多想,直接飛就是方便快捷。但其實當老公看到小型飛機的時候,他是有點擔心的。而我非常有準備地提醒他,十年前度蜜月,由金邊飛吳哥窟,也是這樣的小型飛機,先生你當時哼都沒有一聲哦!後來在降落的時候,我看到聖托里尼的機場跑道很短,除了這種兩邊各兩座位合共二十行的小型飛機,大一點的飛機真的無法降落呀!

假設你有很多時間,那麽你也可以選擇坐大船由雅典出發,大概6個多小時就可以到達聖托里尼。沿途會經過一些島嶼和一片海洋,大概這個樣。相信夏天時,不趕時間時,應該還能好好享受。而且船票價錢相對廉宜。還有一些像去澳門的飛船,大概三四個小時就可以抵達。問題是,你應該被拋得口吐白沫了吧?非常不建議。

一月的聖托里尼,不冷。但其實要命的,是那風!大風吹一吹,體感溫度就要再減5度。我們太幸運,停留的兩晚兩日天氣還算不俗,儘管如此,我還要說,其實是蠻冷的。一下飛機的驚喜是,所有的計程車都是Mercedes Benz!而據說全島只有大概30台計程車。冬天去的好處是,不用預約,一定有車!

島上到處也比較冷清。最熱鬧和方便的Fira,是off season也有很多餐廳商店繼續營業。所以住在這區一定是最方便。因為沒有甚麼人,我們自己租了一天車,環島一天遊。當然,時間充裕的話,兩天遊會比較好。冬天自己開車玩的好處是,不會冷。如果冷,就可以馬上跳上自己的車取暖。島嶼路線簡單,停車都是免費,所以自己開車環島遊是零難度。出海的行程是酒店人員推介,我們雖然覺得被吹得有點沒有方向,但相比夏天四百歐羅一個人的價錢,冬天只是一百歐羅,而且幾乎包場的感覺,還是很值得。因為要趕飛機,我們選擇坐早上出發的遊艇環島看一看島嶼的不同特色。如果你有時間,選擇中午出發的遊艇,還可以去附近另外一個島嶼看日落吃燒烤晚餐。這是酒店人員極力推薦的活動。所以,如果你去的季節天氣宜人,應該可以悠哉悠哉地玩個三日。夏天去海島的壞處是,除非你懂的選擇非熱門的島嶼,如果是去聖托里尼或Mykonos,那麽就會面對到處都是人,甚麼都很貴,甚麼都要預約或排隊的苦惱。

在聖托里尼的住宿,很難會選錯。因為只要看到圖片是有海景無遮擋的,基本上就不會錯。心理準備是,為了這美景,你可能上上下下要走很多樓梯。而酒店是有派專人來等我們,幫我們提行李到住宿的。在未抵達之前,我心想,不用來接吧?自己也可以拖著行李找到。怎知到現場才明白,除非你住的是山頂大酒店(冬天沒有營業),如果是那些圖片上,你嚮往已久的住宿,自己應該很難找得到,Google Map可能一時準一時不準。所以穩妥的方法,就是最好有人在你下車的地方來接你。然後當你走到一半的時候,心裡會很感激那個幫你拿行李的人。一直都是提著,小心著你的行李不會碰擦到地面而刮花,或碰到驢糞。你甚至第一次覺得要給拿行李的人小費是絕對絕對公道的事情!(不像是酒店,穿著制服的Bell Boy也不過是放在車上推推而已。)

希臘的聖托里尼,是絕對美麗的!就算在冬天,沒有艷陽,這一眼的平靜也可以感動我。但你必須忍受著,偶爾會經過一大片驢糞的小路,你的腳是幾乎無處可踩(而不中招)。你也必須忍受那股味道。當地人,大部分是非常友善和禮貌。在短短停留的那兩天,我覺得這裡是一個寧靜的天堂,兩個人來個遠離煩囂的旅程簡直是接近完美。然後當地人聽到我的想法就大笑起來,夏天就完全兩個樣啦!當地人說,去聖托里尼最理想的季節是五、六月或九、十月。

在這個美麗的島嶼,坐著喝咖啡發著白日夢,和老公隨便地聊聊,等待來接我們的車去機場。最後最煞風景的居然是,店裡衝來一羣祖國大媽,不是來幫襯,只為看中這咖啡室的美景進來影相留念,但手裡還拿著一串外面買的烤肉大口大口,非常大大咧咧地,說著笑著拍著。店裡的職員沒有勸阻,只是冷冷地看著。直到他們作勢要走下一層繼續拍照的一刻,禮貌地告訴他們下面沒有開放,卻換來一句just take a photo!

唉,速逃!

午餐的故事 @ 布魯塞爾

昨天在布魯塞爾的sablon區亂逛亂走,經過一家覺得很亮眼的cafe,看到店裡的人吃著麵包都有個很型的木盤,覺得很正,就決定吃這家。走進店裡才發現餐單沒有英文, 我甚麼也看不懂。真的怎麼猜都很困難。只知道那種面包叫pistolet,店名也是Pistolet。甚麼口味怎麼選,一頭霧水。開口問店員,只有個男生懂一點很爛的英文。為免對方辛苦解釋,隨便胡亂點了餐。他們把我當「稀客」,居然用碟子裝了麵包親自送出來。可憐我就是看中那木盤啊!我要的木盤呢?!

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結果我做了件傻事:問坐在斜對面的男人可否讓我拍他的餐盤。他的英文出奇的好,早知道叫他幫我點餐。他說,我們點的餐還沒到齊,你確定要現在拍還是等餐點到齊再拍?會比較好看哦!我說,不用不用,我只是想拍這個木餐盤。不好意思啊!他笑笑回我,不要覺得不好意思,現在這世界怪人怪事多得是,不用覺得自己怪呀!哈哈哈!天哪,他是在安慰我還是間接說我怪人呢?這時發現他的女伴很安靜,坐在我旁邊,穿著很好看的薄毛衣但都不看我一眼。想是不高興我搭訕她男友/老公吧?我無心搭訕哦,誰叫他正好跟我眼神接觸而我又真的很想拍他們的餐盤呢?

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好,為表清白,我在店裡跟老公和快要睡覺的孩子們FaceTime!其實,也想給他們看媽媽正在吃的午餐。J說,how nice!下次帶我們來嗎?說真的我不喜歡你離家這麼久。感覺太久了。快些回來吧!

嗯,是有點久。但我很快回來啦,寶貝。

語言不通的旅行,其實很好玩。那種lost in translation的感覺,不是只有Bill Murray那種孤寂,有時候也是樂趣。非常好的機會讓你練習大膽溝通和觀察聆聽。然後你會發現語言不是一切,人心可以很簡單美好。最後送上那個說我怪但非常友善穿衣很有品味的老男人照片。 謝謝他。(其實,我更想吃他點的那個包!)

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後記:上網查了才發現我誤打誤撞找到這家比利時非常紅的三文治cafe。Pistolet是比利時麵包,口感獨特,我很喜歡。價格不算很親民。我單點的雞蛋煙肉包也要5歐羅有多。但非常喜歡店的感覺,如在sablon區逛街又不想吃大餐,可以試試。

    

旅行是最好的學習

離開二世古的早上,下著大雪。是我們整個行程中最大雪的一天。訂好的計程車已經提早在門外等候,我們還在房子旁邊的空地讓孩子最後機會玩雪堆個雪人拍照拍video,叫作有個交代。

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我們的計程車是一輛Toyota的Prius。離開小巷進入大馬路之前有段小斜坡,結果我們慢駛距離大馬路也就10米左右的時候,旁邊步行的路人相繼滑倒,而司機為了閃避,停了一下。也就因為這一停,再踩油門的時候,車子往後滑不受控地往路邊倒退。路邊是堆得比人還高的雪。車子就恰恰陷進雪堆裡。司機跑下車,從車廂拿出塑料墊子,鏟子等工具,看似很有經驗的樣子,開始動作。可是嘗試了幾次,上車下車,調整,開車,倒退,結果是越陷越深。就是那種越努力擺脫越陷入更多的詭異困境。老公開始不耐煩,而且因為沒有穿雪靴,看著路人滑倒,他非常小心翼翼地在路邊移動,和一副世界末日的緊張。我問司機,可不可以退回去我們房子那邊走另外的一條路。他搖頭說,不能退了,只能向前(上)。看著時間流逝,我打電話給另外兩家計程車公司。一家說沒車去機場。一家報價是我們預定的兩倍!老公說,為了安全就要吧!我想了想,說不要。把電話掛了。

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我叫老公把後車廂裡面的行李全部拿出來。又跟司機說,我和孩子們都下車。司機一開始不知道是客氣還是怎麼,跟我們說不用,很冷之類的禮貌客套話。我堅持後,他也不說甚麼了,事實上就是他已經試了很多次,都很倒霉。於是老公開始很“兇狠”又很慢地拖動行李到路邊。我小心地拉著兩個孩子慢慢往上走到大馬路邊。司機先生又找了個青年幫忙,鏟雪呀推車呀。老公不自覺地說,我不要幫忙推,安全比較重要。我說,好,你覺得怎樣安全就怎樣。但是,可能是因為面子還是其他甚麼,他居然還是灰頭土臉地走去幫忙推車。

這個時候,J跟我說,媽媽,好冷。是啊,站在街上,迎著風雪不消五分鐘就覺得有點吃不消。兩個孩子都把手放在外套袋袋,縮著脖子的可憐樣。我說,你長大了,不能甚麼都是媽媽媽媽。你要自己想想,還有甚麼辦法!J看著我說,那麼我們走去路邊的人家家裡敲門嗎?我說,你看看對面!

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對面就是一家便利店,旁邊還有警察站。J說,我們過去找警察!我拉著孩子倆過了馬路。這個警察站,英文寫著Police Box,還真的跟個盒子一樣小,而且沒有人。應該出去巡邏了吧。好,走去便利店,跟J說,這裡暖吧?孩子們馬上活潑起來,去食物架上找零食問我買這買那的。然後不到兩分鐘就看見我們的車停在便利店門前。司機叔叔很興奮地下車,抱起A和我們一起走回車。感覺他比我們還開心!

然後就是兩個多小時的路程去新千歲機場。一路白茫茫,飄著雪。司機跟我閒話家常,問我們為甚麼香港人都這麼有錢來滑雪?還買一大堆尿片用品,日本東西很便宜嗎之類的問題。突然看到路邊有隻狐狸過馬路,他居然停車讓孩子們看個夠。緊張大師老公就一直看著後面,怕有車突然後面撞上來。我想這個司機應該是個天生樂觀派碰上老公這種謹慎型應該很不搭的調調。老公就一直不是很好心情,有點怨的感覺。反而我為沒有及時拍到狐狸站在白雪裡美景有點遺憾。後來我請他吃些零食,居然跟孩子們一起睡著了。全車就剩我和司機醒著,聊著天。一路平安到機場,感謝鞠躬熙熙攘攘拿行李,司機先生笑嘻嘻地逗孩子,跟他們打招呼提醒他們背包背好外套穿好等等,明知道他們也聽不懂。真是個好人。

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每次旅行,我最不喜歡遇到一些自己無法預計的狀況,但有時候又覺得克服了狀況讓自己成長是件好事。把這件小插曲當作生活課來教孩子。日本的車很輕,我們全部坐在後面加上行李,車身後半部很重,所以如果我們甚麼也不做,一直坐在車上的話,車子應該只有等拖車來才能脫困。站在雪中冷了,可以做甚麼?要看當時周圍的環境。傻傻地一直站著或者等別人來照顧,最後遭殃的還是自己等等。J彷彿真的明白一些,不停點頭,自己還加一堆分析和理解。我很喜歡聽J講他的想法,那個小腦袋常常讓我很驚喜。生活裡的經歷是學習最好的題材。旅行,是最好的學習之一。趁他上小一被困之前,我把握最後機會,不斷讓他缺課去旅行。幼稚園的老師居然說很理解。

香港的小孩,有時候真的不知道是幸福還是倒霉!

北海道滑雪之旅 (前記之回憶不一定美好)

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前記:滑雪對我來說絕對是件慘痛的回憶。1995年12月,初到溫哥華。媽媽朋友帶我倆去Whistler,印象中應該也是我人生的第一次接觸雪。一片白色總是美麗。初次租用雪具等都是媽媽朋友指點,然後就是在最平的地方教我們最最基本的V字。對於不運動的我們來說好難。看著媽媽不斷摔倒自己也一樣。大概半個小時後,我們就只是拍了些照片留念裝作很好玩地回溫哥華了。媽媽那次回家後滿身瘀傷臉也腫了。第二次是被半騙半哄去Cypress。我的好朋友是個滑雪狂,她不信這麼簡單教不會我。帶著我直接坐吊車到山頂,她一喊跳,我就跟著跳。然後當然就是半滾半摔到山腰。從下午到看著月亮升起,我還是在山腰。她說這樣吧,妳坐在我的大腿上,我載妳滑下去。遇到像我這樣的人,她也放棄了。那次回家後當然就是我滿身瘀傷對滑雪敬而遠之。所以當跟老公聊起朋友們去哪裡哪裡滑雪的話題時,都覺得大概這不會是我們的家庭活動。亦因此當在15年後看到老公朋友的邀請郵件說去滑雪呀!我的心自然就是說,好,你們滑!我看看雪喝喝咖啡逛逛就好。

這種想法一直存在到出發前夕。厲害的朋友太太把甚麼都訂好安排好,包括大人學滑雪的課程時間。要這麼想,對懶人來說有甚麼比說不更容易的事情,就是跟隨別人的安排別添麻煩,大家做甚麼就跟著做這樣最簡單。歲月讓我從很愛鶴立雞羣到變成喜歡隱藏羊羣。Anyway,學就學啊,有老師有同伴,怕甚麼?! 硬著頭皮去馬吧!

回憶不一定美好,但多數人的天性都較容易忘記過去向前看。明天應該會比較好下次會好些的心態其實是一種DNA遺傳吧?對於滑雪,我居然不太記得之前的痛和害怕,帶著期待和孩子們出發了。

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