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桂林啟示錄

上次說完桂林ClubMed,這次說說桂林這個山水甲天下的地方,是否適合親子遊。話說我自己六歲第一次旅行是來過此地,但若然我講得出我去過哪裡,那我應該是個神人。我記得在行程中,喝過罐裝可口可樂(那個年代可樂是稀有商品)!坐過好像永遠也坐不到頭的火車,晃蕩晃蕩,遇過不少萍水相逢的大人,有個姨姨去完黃山送了枚別針給我留念。途徑廣州,第一次見識超級市場。這些零碎留在腦海,但桂林有甚麼呢?印象中就是有條河,有竹筏。老媽和我在岸邊的竹筏上作狀擺了個樣,背景是奇山異石。當年的老媽,長髮波浪,非常時髦。我們沒有坐竹筏,應該是貴吧?坐了能載多人的那種大型船。我一點也不記得,桂林好不好玩。但旅行本身就很好玩,不然自己也不會一直記住。

所以當有機會帶自己的孩子們來遊玩的時候,我自然會把這經歷跟他們說一次。猶其是當他們喊悶要iPad的時候,我就會話當年,希望他們能夠覺得自己無比幸福,懂得欣賞周遭的山水美景,而不是在車程裡就想要電子奶嘴。但我明白,我的話當年,對哥哥來說是悶蛋,就像我小時候老媽跟我說以前一樣!對二姐來說,是恐怖,這樣叫旅行呀!對細佬來說,是一頭霧水,他面上無數個問號,然後是「那又怎樣,我現在的確是悶」的表情。是的,我也老了,開始像我媽,講以前怎樣如何。原來人走到某個時候,就自然會調整到那個模式。我心裡也明白,他們活在現在,根本無法想像沒有薯條意粉7-11iPad和手機的以前,連電視機也不是彩色二十四小時,更多是黑白沙沙畫面,更不要提我老媽的當年。

再把話扯回來,我當然還是想帶孩子們遊歷一下自己兒時曾去過的地方。結果後來發現,我們這次行程中所去的景點,好像並沒有和我腦海裡的記憶重疊。在ClubMed見到的一日遊,不管甚麼行程,多是每位大人800人民幣的收費,兒童稍便宜。幸運的是,在哪裡總會遇到老公的校友,「星展」校友可謂無處不在!遇到校友的好處就是,不管你們有多(不)熟,寒暄過後對方也會馬上給你好建議:絕對不要跟酒店的一日團!那是留給不會說中文的外籍人士。會中文有微信支付寶的,當然上攜程預約啦!一經提點,馬上醒覺。800元一位變了包車800元一天,景點門票另計。可能並不是最廉宜,但比起酒店的天價已經皇恩浩蕩。對此,我需要講的是,這次老公很醒目地帶了一張中國移動的一卡雙號sim,當你在攜程預約完,就會收到確認短訊和電話。對方會問些基本資料,如多少大人小孩,小孩的年齡和身高,以便給你建議。因為有些坐船等的行程還是有身高的限制。如果沒有國內電話怎辦?在預約的時候,留言註明沒有,請用微信聯絡。如果你連微信也懶得下載,那你基本上也是不打算去國內旅行,或者只可以受「外籍人士」的待遇了。

在電話聯絡確認了行程之後,對方就會告知何時前會確認好司機,司機會直接再跟我們聯絡。其實大概半個鐘頭後,我們就收到短訊通知我們司機姓氏和手機號碼。隨後司機打來再和我們確認第二天的行程和接送時間。付款是用微信錢包或支付寶,在行程結束的時候,直接向司機兼導遊支付便可,當然現金也通,悉隨尊便自己衡量咯!

我們的司機兼導遊是位三十出頭的男士,友善親切。在桂林ClubMed要出發去景點,其實都不算短途。去陽朔要大概一小時,去梯田行走高速公路大概兩個半小時。所以我們一天去陽朔,一天去梯田。在路上我們也會跟這位先生談談,問問當地的風土民情。他告訴我們,桂林話就是把普通話的第三和第四聲去掉,只講第一二聲。他又告訴我們,桂林的農業主要剩下果園,穀物或蔬菜都沒有人種,他們都是吃越南和泰國入口的米和蔬菜。是的,桂林再向西,其實也就差不多是越南和泰國了。耕種米和蔬菜的成本太高,沒有利潤,很多農民都放棄,只有水果是高利潤的生意。而梯田所種,主要是為每年遠道而來的遊客而做。特別是十月黃金週,秋天的梯田最美。而在假期最後一天過後,遊客離去,農夫就馬上收割。一年有兩次的耕種期,在梯田基本上只耕種一次,只為秋天的美景而種。說白了,就是只為了旅遊業而種。

經過這次的旅行,我發覺其實復活節假期是非常適合遊覽國內山水。因為天氣剛剛好,冷暖適中,人流不多。司機說,最多人是暑假和十月黃金週。冬天太冷,夏天太熱,所以三月底四月初的春天,其實是最完美!碰巧國內並沒有假期,避開了不少人潮。我們坐竹筏都不用排隊等候,在夏天的時候可能要等上一兩個小時。所以,如果你不抗拒帶孩子們去國內,復活節應該是最適宜的時節。

很多朋友問我,食物和衛生問題。我想說,其實太年幼的小朋友還是不太適合。大概六歲以上都問題不大。我們在外吃的次數不多,多數在ClubMed酒店裡飲食。在外一次是在山上長髮村吃的農家菜,除了油膩,其實食材是很新鮮。司機說,城市裡的人也會開車來山裡吃。因為蔬菜是鮮嫩,家禽都真的是走地。另外一次是吃了連鎖店的桂林米粉,6元一大碗!所以,如果不是每天每餐都在外吃喝,我覺得也沒有大礙。

好了,重點來了。很多人關心公廁的情況。首先我要重申我是曾經在南京工作過一段時間,對於國情還算是比較瞭解的人。其次我是個有潔癖的處女座,從小就是不管在哪裡哪個國家,能不用公廁就儘量不用,死忍到已經有特異功能的人士。但,帶著孩子還是大不同。男孩子容易,女孩子是非常非常麻煩!良心說,這次桂林的經歷,讓我其實有點吃驚。因為本來心裡已經有很壞的準備,因此反而驚訝國內公廁進步不少。遊客景點的公廁,可能因為不是最旺季,連廁所也覺得可以接受。最感恩的是家裡的菲傭姐姐在台灣旅行時,教會了二姐用蹲廁,這個真的十分受用!當然再次強調,比較年幼的還是尿片最好,比較尷尬的年齡,又是女孩,馬步又未穩的,還是等大點才去吧!畢竟廁所,都真的是選擇親子遊出遊何地的重點考慮因數,沒有之一!

至於為何不去北京上海等大城市?我相信將來一定會去,北京為首都怎能不去?上海,是我還有孩子們的外婆和爺爺的出生地,當然一定會帶他們去還鄉!還有西安,麗江,成都和重慶,都是我嚮往的地方。隨著三個孩子的年紀漸長,從此以後的復活節,我都會試著安排去國內遊玩。但我相信,相對於大城市,可能安排如桂林這樣比較非都市的地方,對孩子們來說會比較特別。畢竟他們生長在大城市,對於一個又一個的都市比較無感,但一旦處身跟自己生活的環境大不同的地方,才會比較願意留意周圍和好奇非常。孩子們會問,桂林都沒有高樓大廈嗎?對的,據說為了不影響桂林山水的觀感,政府規定大部份樓宇不能高過七層。特殊的高樓需要特別申請得到批准才可以興建。他們也常問:這裡人都不會說中文嗎?他們可以講英文嗎?中文對他們來說是平時的粵語,普通話對他們來說不是中文的錯誤概念,需要不斷更正。二姐在台灣每次也是感嘆,為何台灣人都不會說中文?讓人啼笑皆非。而我非常樂意看到的是,在行程中,他們都很願意用有限的港式普通話和當地人溝通。在桂林過關時,海關跟他們講粵語,他們就喜出望外,以為整個桂林都講粵語。當司機叔叔偶爾嘣出一句「唔該晒!」他們便以為桂林話就是廣東話。真的可愛!

到最後一天離開,司機還跟我用微信聯絡,問是否要送我們去機場?坦白說,我非常後悔預約了ClubMed的車接送,因為我以為用ClubMed的價錢,應該可以有一部像樣的私家車,只供我們一家來回機場。殊不知,竟然是一部旅遊大巴!所以當你聽到這位司機的報價,七人車去機場單程300元,你會覺得非常便宜,同時也覺得被劏了一頸血!因為坐ClubMed大巴逐個人頭算,一家五口來回是1600元!多謝!

血的教訓就是,善用攜程,嘀嘀打車,安裝微信支付寶,不要再做傻傻的「外籍人士」!完。

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傳說中的ClubMed

四月的最後一天,來寫四月的復活節假期。

復活節,本來想要帶孩子們去福岡或者澳洲。但看過機票以後,覺得有點勉強。畢竟每次都是一行五人。跟朋友聊起,她說他們一家會去桂林ClubMed,於是我查了機票亞洲萬里通可以五張機票全部兌換!太棒了!那麼就ClubMed吧!久仰其名,聽過很多,一直沒有機會體驗,這次終於實現。

首先,這是我們第一次帶小朋友們去國內旅行。我覺得桂林非常適合,因為我六歲第一次旅行,去的就是桂林。雖然做的是硬臥火車,睡的是招待所。那個年頭,已經非常厲害!

先來說ClubMed,大家都知道ClubMed是一家全包的渡假村,有很多不同的地點遍佈全球。價格不算便宜,至少對我來說,同樣的價錢選擇可以更多更好,如果你怕自己麻煩。深受家長歡迎的ClubMed,主要是因為Kids Club,四歲以上免費參加,全天候的多種活動。簡單來說,類似酒店式夏令營。父母可以完全不用搭理孩子,還可以自己外出觀光。這樣聽起來,簡直是父母的天堂。孩子們到底喜不喜歡,另當別論。

我的觀點:如果你去ClubMed而不打算外出觀光或者不打算帶孩子們一起外出觀光的話,那麼ClubMed的性價比就大大提高。譬如,冬天非常熱門非常貴但也很快爆滿的滑雪渡假村。真的讓家長輕鬆不少,而ClubMed安排的滑雪課程和其他活動,都非常受到孩子們的好評。去過的孩子們都大叫好玩!但如果不是去滑雪,如果當地有山有水和其他行程可以瀏覽可以做,那麼ClubMed的性價比,一點也不高。不划算!像桂林,桂林ClubMed本身在一個非常美麗的園區,前身是一個藝術家收藏藝術雕塑品的公園。如果不外出,也能享受桂林的奇山異石那點意思。但一場來到,你又怎會不外出?於是那一整天在ClubMed裡為孩子們準備的活動,其實享受不到。

我家的孩子們對Kids Club興趣一般。除了愛廣結善緣的二姐,到哪裡都能很快認識到新朋友,所以非常喜歡之外。哥哥是一副無所謂,玩也可,不玩能讓他在酒店房裡看一天的電視更好!他普通話那麼爛,居然很喜歡看相聲和《歡樂喜劇人》,就是有宋小寶小瀋陽那些長得就特別滑稽好笑的演員,在舞台上現場演小品。哥哥(和二姐還有弟弟)居然看得特別開心,一直問,還有沒有?弟弟,最可憐。一聽到要去Kids Club,嘴巴扁得跟甚麼似的,眼淚在眼眶裡。不是有二姐拉著,我看他就崩潰了。所以Kids Club,可能要大一點的小孩比較適合。活動內容,是你能想像得到的,都有!

其次是房間,舒適度還算不錯。但是還是那句,性價比不足。食物,每天都是自助餐,每天的食物內容會轉換,還有酒吧有全天候飲料隨便你喝。如果你是那種喜歡暴飲暴食的族類,也許你會喜歡。但是如果你還是喜歡甚麼都吃點,也要吃得精緻健康或道地的,那麼ClubMed的自助餐也會讓你覺得有點悶。

ClubMed也會有主題餐廳可以提高預約,問題是需要每天早上七點在自助餐餐廳旁親自預約當晚名額。我們是從來沒約到過,據說五分鐘之內就會被訂滿。跟ClubMed的員工聊起這件事,據說不是只有桂林是這樣,基本上其他地方的ClubMed也是如此。

所以如果不是為了全天候的Kids Club,用同樣的價錢,我個人認為是可以住更舒適的酒店,吃自己喜歡的餐廳。就是都要自己來安排就是了。當然,ClubMed並不是一無是處,事實上ClubMed的員工和其他酒店的員工很不一樣,不只是親切有禮(服務業理所當然的特質)而且非常熱情和有朝氣,每天都會在早午晚餐時段迎接酒店的住客,跟你們打招呼寒暄!有的時候,員工會在餐廳穿梭尋找桌子和住客們一起用餐。抵達和離開酒店的時候,也會在門口跟每個離開的住客握手道別,目送直到車子開走。酒店的總經理,他們叫村長,每天都跟大家一起打成一片。這似乎是ClubMed獨有的企業文化。讓住客有被重視,也有歸屬和親切感。

另外,在ClubMed感覺很安全。除了Kids Club的活動,似乎都有很有經驗的導師員工帶領,對於孩子們的安全也非常小心謹慎。酒店本身保安森嚴,住客都有一條手帶,沒有手帶和沒有授權的車輛是無法進入酒店範圍。帶孩子們去國內旅遊,安全當然是第一考量,所以當初選擇ClubMed也是因為覺得帶著孩子們會比較放心,不用精神緊張。其他的五星級酒店,出入相對自由,其實還是會有安全的隱憂。

所以,如果你問我們是否推薦ClubMed,我會說,如果只住在酒店渡假,想讓孩子每天有活動,自己可以輕鬆自在。ClubMed無疑是個好選擇,猶其是沒有帶外傭的家庭。如果希望一家大小自己遊山玩水,外出遊玩,對於吃,不想每天自助餐,喜歡自己安排行程食宿,或者打算帶著外傭一起出遊的,絕對有比ClubMed更有性價比的選擇。

《待續》

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